Shu Kuge draws our Tokyo balcony garden, now online and for sale in print

kugecomics_balcony_excerpt My husband Shu Kuge‘s 8 page comic about our Tokyo balcony just got published. I am thrilled that our tiny garden measuring 1 by 5 meters, often featured in this blog, inspired Shu’s story about life in Tokyo today.  Shu’s creativity and perspective always amaze me. The inimitable drawer Luis Mendo invited Shu to participate in a special issue of architecture magazine MAS Context devoted to Tokyo and illustrators. It was Luis who suggested using our balcony as the focus of Shu’s story.

You can see the whole comic online.

Print copies can be found at Chicago Design Museum in Chicago, IL |, and Avril 50 in Philadelphia, PA |, and soon online at

Tokyo Green Space appears in LiVES magazine current issue (in Japanese)


Thanks to Shu Kuge, LiVES magazine published a two page article with original photographs about Tokyo Green Space in their current issue.

Tokyo street gardens, new article and photographs published by Ikebana International


東京の路上の庭についての記事と写真が『Ikebana International』(国際生け花)という雑誌に載りました。英語だけで申し訳ありませんが、是非、記事のコピーをご覧になってください (PDF, 1.4 MB)。

Ikebana International asked me to write about Tokyo street gardens and share my photos for their member-supported publication that dates back to 1956. Thanks to the editor Kim Schuefftan for allowing me to reach a very different garden audience. I am curious what Ikebana International and Tokyo Green Space readers think about the article, Tokyo Street Gardens: Unrecognized Beauty (7 page PDF, 1.4 MB). Volume 58, Issue 2, pp 24-30. 2014.

Australia’s Jacaranda geography textbook uses Ginza Farm photograph to introduce “Japan and Korea.”



I was very flattered that one of Australia’s top geography textbooks, published by Wiley, included my photograph of Ginza Farm in their “Japan and Korea” page. My father in law was confused by the idea of the two countries together. I’d like to think it’s a hopeful gesture. Of course, since it’s an Australian textbook, the atlas is clearly centered on Australia and its immediate neighbors.


Shibaura House の年報に、私のプロフィールが紹介されました。


去年は、Shibaura House で、子供たちと一緒に種爆弾を作る教室、フィールドワークの散歩、そして、食べられる緑を植えるイベントをさせていただきました。

Thanks to Shibaura House for including me in their annual report. Last year, I organized a kids’ seed bomb workshop, a fieldwork walking and mapping event, and vegetable planting at Shibaura House.

5月から7月にかけ、都会で生活しながら気軽に緑に親しむことをテーマにした緑化プロジェクト「たべるみどり みるみどり」を実施し、様々なイベントを通して緑の楽しみ方を提案しました。ジャレドさんは、芝浦地域を探索するフィールドワーク、子ども向けのワークショップ等の講師を担当。

Jared Braitermanデザイン人類学者/東京農業大学研究員



東京の緑地空間について研究しています。最近では「海外の日本庭園[*1]」という、海外にある日本庭園をまとめたウェブサイトの制作にかかわりました。私自身が運営しているブログ「Tokyo Green Space[*2]」では、東京の自然を観察し、写真とエッセイで紹介しています。

「たべるみどり みるみどり」では、3つのイベントを担当しました。シバウラ・フィールドワークでは、三田の「芝の家」からSHIBAURA HOUSEまで、街なかの緑を記録しながら散策し、参加者のスケッチや写真を集めて、グリーンマップ(緑の地図)をつくリました。 道端の草花を観察したり、通ったことのない細い道を歩くことで、芝浦という地域が参加者の皆さんにとって少し身近な存在になったのではないかと思います。残念ながら雨が降る中での散策になってしまったけれど、皆さん積極的に楽しんでくれたことが印象に残っています。子ども向けワークショップでは、泥だんごの中に植物の種を入れた、タネだんごづくりをしました。子どもを対象に、しかも日本語で講師をするのは初めてでした。とても緊張しましたが、子どもたちが泥を触ることを楽しんでくれてうれしかったですね。片山陽介さん(植物自由区代表)と対談したトークイベントで、都会で緑を楽しむ方法や、海外と日本の緑の比較などについてお話しできたのも楽しかったです。さて、今年はどんな緑を植えましょうか?


デザイン人類学者。東京農業大学研究員。ブログ「Tokyo Green Space」では、東京の小さな緑が「都会の森」へとつながる可能性を探求している。 * *

Farming the City includes our chapter on Tokyo local fruit


来月は、CITIESというアムステルダムの雑誌が都市農園の本を出します。Chris Berthelsen とJessica Mantellと、東京ローカルフルーツについて書きました。@citiesonline をありがとうございます。

Amsterdam-based CITIES is releasing Farming the City on April 10. Chris Berthelsen, Jessica Mantell, and I contributed a chapter on Tokyo local fruit. Please check it out online or on Facebook. Great illustration!

Tokyo Fruit Layers article, in Italian and English, included in Limno’s 76 Libbre e XVI Soldi


My Tokyo Local Fruits partners Chris Berthelsen and Jessica Mantell and I responded to an open call from Limno, an independent Italian research center that investigates landscapes. They included us in their elegant book 76 Pounds and XVI Coins (76 Libbre e XVI Soldi) that investigates the cultural and natural layers of Venice’s Forte Marghera, built by Austrian and French invaders. Our article on Tokyo Local Fruit ends the book.

Rare summer view of Mount Fuji


Summer’s humid haze often blocks views of Mount Fuji. It’s amazing to see the last bits of snow on the volcano.

Lotus 149 publishes my photos of urban rice farming in Tokyo


Lotus Editorial kindly sent me a copy of Lotus 149, titled Lotus in the Field, which explores the relations with the countryside. Lotus is a beautifully designed, Italian-English bilingual architecture quarterly from Milan.

Lotus 149 includes two of my urban agriculture photographs: one of Pasona’s corporate lobby rice field, the other an outdoor, temporary rice field in Ginza that took advantage of an empty lot between demolition and new construction.

I was happy to see that my Pasona photograph extends into a second page, and I like how the image shows a more ambivalent side of the project than the text and photos provided by the architects and corporation. Especially with the post-3.11 energy shortages after the nuke plants have been suspended, creating a show garden with grow lights looks less than utopian.

You can see the original 2009 and 2010 posts on Tokyo Green Space that inspired Lotus 149: about Pasona, and about Ginza Farm.