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Tokyo Balcony Garden Press

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Shu Kuge has shifted his art from comics to wood block prints, using the name Tokyo Balcony Garden Press. I love that the name references our Tokyo home. Above are some of the wood blocks he made this winter in Tokyo. Looking forward to spending the rest of spring and summer in Japan together.

In addition to his art work, Shu has also helped my consulting company, Social Models, with comics, personas, and mascots for corporate clients including Hitachi Design Division and Facebook. It’s been an amazing collaboration, with Shu’s comics going viral in my clients’ offices.

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White echinacea on balcony railing offers subtle garden glamour

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地味な花も好きです。この白のエキナセアはベランダに静かな美しさを届けてくれます。 

I like flowers that are not so showy. This white echinacea draws attention and fits perfectly in a balcony railing mix of potted plants and vines. 

If you stick your head over the balcony rail, and look down, . . .

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ベランダのレールの上から見ると、普通の庭の境界線みたいですが、ここはバラと樫の木があります。けれど、借景は全然違います。

The garden grows away from the apartment and to the light. One way to enjoy it is by looking over the rail. It looks like  a conventional garden border, this one of rose and oak, but in an unfamiliar position.

Night view of Tokyo balcony garden in summer

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 デジタルカメラで、夜景の写真をとってみています。昼間はジメジメしているので、夜のほうが、ベランダの庭を楽しめます。

I’ve been experimenting with my digital camera to take night views of my Tokyo balcony garden. With the daytime heat, the garden is most enjoyable at night.

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This San Francisco sidewalk garden reminds me of Tokyo

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サンフランシスコの歩道の庭は東京を思い出します。皆、植木鉢に植えられていて、スタンドもあります。
The simplicity of a garden made of pots, the tiered stand for packing more plants in a small space, and the generosity of the gardener remind me of Tokyo.

Tokyo street gardeners are rule breakers

東京の路地に小さな庭のスペースを作る方は、一般のルールに従わないところが素敵です。このブログの写真を使って、友達のショウさんがBell Street Filmsと一緒に30秒のビデオを作ってくれました。去年、ショウさんはベランダの庭にデザイン人類学校と東京グリーンスペースについてビデオを作りました。

This 30 second clip features my photographs of flowerpot gardens and stories about their makers, who explain to me how they break the law in order to create safer streets. Last year, my friend Sho’s Bell Street Films made a short video about Tokyo Green Space and design anthropology, shot mostly in my balcony garden.

Snow in Tokyo covers my in-laws’ garden behind their craft studio

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東京の雪が手仕事屋久家の庭を覆いました。20㎝も積もりました。久家先生の写真です。

Record breaking Tokyo snow. 20 centimeters deep. In the back of the Teshigotoya Kuge garden, you can see a native palm covered in powder.

“Twins.” My relocated balcony morning glory is blooming at my in-laws’ garden

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このきれいな携帯の写真をもらいました。パートナーのお母さんから、題名は英語の「双子」です。天気が寒くなったのに、アサガオはまだ咲いているので、驚いています。手仕事屋久家の裏庭で。

I received this lovely cellphone photo from Shu’s mom, with the title, “Twins!” With the weather getting cold, I am surprised the morning glory is still flowering. At Kuge Crafts‘ rear garden.

Last photo of balcony garden before clearing it out for long building repair

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ベランダから植木を移動するまえに、撮った写真です。10月から12月まで、ベランダに植物を置けません。今、ぼくの植木たちは他の庭で世話をしてもらっています。嬉しいです。

The plants were removed in October, and can’t come back until December. Fortunately, they are being well taken care of. I am looking forward to their return.

My favorite San Francisco sidewalk flowerpot garden

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サンフランシスコで一番好きな歩道の庭が家の近くにあります。この庭のオーナーはランドスケープのプロです。壊れた植木鉢を使っているのがとても良いアイデアだと思います。

Just down the street from me in San Francisco lives a Swiss landscape designer. His sidewalk garden, and especially this broken pot planted with succulents, is my favorite.

King palm reflection on the neighbor’s wall

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サンフランシスコの庭に植えたとき、この「ユスラヤシ」というヤシの木は50センチしかありませんでした。13年経って、こんなに大きくなりました。初秋はサンフランシスコにまたいました。

It’s hard to believe I planted this cold-hardy King palm in 2000 when it was half a meter tall. Now it’s the tallest tree in my San Francisco back garden. Below its reflection is the 100 year old, redwood “butler’s pantry” we removed from the apartment during the renovation. When I was there this fall, I up-lit the trunk.